Renault

Fundación y primeros años (1898-1918)

 

La corporación Renault fue fundada en 1899 como Société Renault Frères por Louis Renault y sus hermanos Marcel y Fernand. ​

Louis era un ingeniero joven y brillante que ya había diseñado y construido varios prototipos antes de unirse a sus hermanos, quienes habían perfeccionado sus habilidades empresariales trabajando para la empresa textil de su padre.

Mientras que Louis se encargó del diseño y la producción, Marcel y Fernand administraron el negocio. ​

El primer coche de Renault, el Renault Voiturette 1CV, fue vendido a un amigo del padre de Louis después de darle un paseo de prueba el 24 de diciembre de 1898.

En 1903, Renault empezó a fabricar sus propios motores; hasta entonces los había comprado a De Dion-Bouton.

La primera venta de gran volumen se produjo en 1905, cuando Société des Automobiles de Place compró automóviles Renault AG1 para establecer una flota de taxis.

Estos vehículos fueron utilizados más adelante por los militares franceses para transportar a tropas durante la Primera Guerra Mundial, lo que les hizo ganar el apodo “Taxi de la Marne”.

Para 1907, un porcentaje significativo de los taxis de Londres y París habían sido construidos por Renault.

Renault era también la marca extranjera más vendida en Nueva York en 1907 y 1908. ​

En 1908 la compañía produjo 3.575 unidades, convirtiéndose en el fabricante de automóviles más grande del país.